Nuevo dispositivo portátil para la detección temprana de la Osteoporosis

Publicado en Al Día

Un dispositivo portátil para el diagnóstico de los primeros signos de la osteoporosis podría estar disponible para su uso clínico en cinco años.


Esta tecnología está siendo probada en la actualidad en la Universidad de Southampton, con el apoyo del Consejo para la Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC, por sus siglas en inglés). El concepto original fue inventado en la Universidad de California, Santa Barbara.

Fuente texto y fotografía: EPRSC

A diferencia de los métodos existentes para la evaluación de la fragilidad ósea, que miden la densidad ósea con el uso de rayos X, el dispositivo está diseñado para medir la capacidad del tejido óseo para evitar que las pequeñas grietas devengan en grandes fracturas.

Esto se hace introduciendo una aguja microscópica a una pequeña distancia en la capa superior del hueso. Medida por vía electrónica, la cantidad de penetración indica la fragilidad del tejido óseo y avanza el riesgo de sufrir una fractura por osteoporosis más adelante. Una penetración de la aguja en el hueso alrededor de 20 micras (0,02 mm) indicaría una lectura normal; una lectura de 40 micras podría indicar un riesgo significativo de fractura.

La osteoporosis se conoce como la enfermedad de los huesos frágiles. Sin embargo, para muchos enfermos, el primer síntoma de padecerla es después de haber sufrido una primera fractura. Los medicamentos pueden ralentizar o detener el desarrollo de la enfermedad, pero el estado de la misma puede ya ser muy avanzado en el momento de diagnosticarla. Los médicos pueden estimar el riesgo individual de fractura utilizando mediciones de densidad ósea y otros factores como la edad, el sexo, el tabaquismo y los antecedentes de fractura. Pero la nueva tecnología de microindentación ofrece una medida asequible fundamentalmente diferente y que tiene un enorme potencial para afinar esa evaluación.

'A medida que envejezca la población y aumente la esperanza de vida en las próximas décadas, el costo del tratamiento de las fracturas osteoporóticas se incrementará,' dice el profesor Philipp Thurner de la Universidad de Southampton, que lidera el proyecto. 'Se prevé que una de cada tres mujeres mayores de 50 años sufran una fractura osteoporótica en su vida y, a nivel mundial, se prevé que los costos de tratamiento puedan llegar a superar los130 000 millones de dólares en 2050. El potencial de mejora en la evaluación de la osteoporosis y el riesgo de fracturas en el futuro que ofrece esta nueva tecnología podría reducir la carga de la rotura de huesos para las personas, los sistemas sanitarios y la economía.

'Actualmente estamos invitando a los pacientes en el Hospital General de Southampton que han recibido una prótesis de cadera debido a una fractura a participar en el estudio. Nos gustaría dar las gracias especialmente a los 23 pacientes que aceptaron participar en el estudio hasta la fecha.

'La Sociedad Nacional de Osteoporosis acoge una nueva investigación en la comprensión de la salud ósea y la osteoporosis, y este nuevo estudio es sin duda interesante,' dice Claire Bowring, director de Política Médica de la Sociedad Nacional de Osteoporosis.

'La densitometría ósea es la 'herramienta de diagnóstico estándar más fiable'. Sin embargo, no es una medida perfecta de la fuerza del hueso y no muestra la calidad del hueso. Nuevas técnicas, que toman otras medidas de la fragilidad ósea, son muy importantes en el desarrollo de nuestra comprensión de la osteoporosis y la salud ósea y en ayudar a reducir el número de fracturas por fragilidad. '

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